犬の祖先は狼?犬と狼の違いは?

【この記事の所要時間:約 4 分】

の祖先は狼であると言われていますが本当でしょうか?

狼が犬になったとすればその過程は?どんな違いがあるの?

狼と犬を掛け合わせた狼犬がいるってホント?など

犬と狼について色々とご紹介します(^^)

ookami
僕たち日本犬のDNAは狼に近いんだよ♪

犬と狼はいつから別れたの?!

犬の祖先は狼と一般的に言われています。

これについては、世界中で研究され
いろいろな説が出てはいるんですが
多くの研究者が研究の結果、
犬の祖先は狼であるという考えを支持しています。

ですから、犬の祖先は狼である
と考えていいでしょう(^^)

 

考古学的に色々な昔の遺跡から
犬の骨(犬とみられる骨)が発見されているんですね。

かなり昔から人間と犬は一緒に生活を
していたと考えられます。

 

どれくらい昔かというと、人間がまだ
「原人」と呼ばれていた頃の約40万年前
にまでさかのぼるという考えもあります。

う~ん・・

ここらへんになると、研究者によって
考え方が分かれてくるので、その可能性もある
というくらいで見ておいてください。

だいたい、1万4~5000年前頃になると
完全に「犬」として人間と生活をしていたようです。

犬の祖先は狼の亜種?!

犬は大昔から人間と生活していましたが
狼が祖先だとすると、どんな狼が祖先だったんでしょう?

 

狼は世界各地にいます。

日本にも絶滅してしまいましたが
ニホンオオカミという種類がいました。

ユーラシア大陸にはヨーロッパオオカミ、
インドオオカミ、アラビアオオカミ
チベットオオカミ(チュウゴクオオカミ)
などなど、多くの種類が存在します。

ですから、ある地域でオオカミが人間に近寄り
犬化して、それが世界中に広まった
という考え方もありますし、
世界各地にいるオオカミがそれぞれ
人間に近寄っていったという考え方もあります。

ここも意見が別れるところなんですね(^_^;)

ただ、DNAを調べた結果、
犬の祖先はハイイロオオカミであると
科学専門誌で発表されています。

狼と犬の違いは?狼犬って?

狼と犬の大きな違いは、
人間に飼い慣らされたか、群れで生活しているか
というところでしょう。

体の特徴的な違いはあります。

たとえば、犬歯が犬のほうが小さいとか
オオカミはみんな同じような体格ですが
犬は用途によって体の大きさや細さなどが違う。
鳴き方も犬は「ワン」だけどオオカミはうなり声
などのちがいがあります。

 

 

今「狼犬」というのが
密かな人気になっているのだとか・・・

狼犬というのは、狼と犬を掛けあわせた種類
その中でも狼の血を75%受け継ぐもの
ハイブリッドウルフと呼ばれるそうです。

日本でも輸入されているので
飼っている方もいるんですよね。

狼が半分以上ということなので
凶暴性や、しつけ(訓練)できるの?
と思いましたけど、リーダーとして
主人がしっかりしていれば、さほど
他の犬と変わらないんだそうです。

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最後に

今回は豆知識的な情報をお伝えしました。

 

狼から犬へと変わり、わたしたちと暮らすようになって
しばらくの間はそのままの姿だったそうです。

体格の大小があるくらいで、
みんな同じような体つきだったんです。

それが今から4000年ほど前には、
だんだん違ってきました。

古代エジプトの壁画には、細い頭と長い足の
ファラオ・ハウンドのような犬や
マスチフみたいな頭が大きい犬種も
描かれているそうです。

世界の犬種の中で最古と考えられているのは
イランが原産国のサルーキです。

なんと紀元前7000年前のシュメール文明で
サルーキと思われる犬の姿が書かれているんですって!

現在のようにわたしたちの目的によって
たくさんの犬種が飛躍的に増えたのは
13~15世紀の中世ヨーロッパです。

この時は貴族の間で狩猟がブームとなり
狙う獲物によって犬種が生み出された
という背景があります。

 

現在はわたしたちの飼う目的や
買える環境によって犬種を決めていると思います。

なるべく、その子のルーツや
犬種としての特徴をしっかり理解して
その犬種にあったしつけや訓練を
してあげるようにしてくださいね(^^)

 

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