犬の肉球のしくみと役割は?火傷から愛犬の肉球を守ろう!

公開日: : 犬の健康

【この記事の所要時間:約 4 分】

ニプニした愛犬の肉球を触ると癒やされるという人も少なくありませんよね(^^)

あの肉球はどんな仕組みになっているんでしょう?

どうして蹄(ひづめ)じゃなくて肉球なの?

やけどをしやすい肉球のケアのしかたをご紹介します♪

nikukyu
「ねぇ!ひづめっていい?チョット貸してもらえない?」(笑)

肉球のしくみは?

nikukyuu

 

わたしたち人間は、足を保護するために
靴を履いています。

動物たちも、裸足で歩いていると
足腰の関節に負担をかけてしまうし、
木の枝や石などでケガをしてしまうおそれがあります。

だから、4足歩行する動物の多くは
足の裏に肉球やひづめがついているんですね(^^)

犬の肉球は指球と足底球の2種類あります。

指球はわたしたちの手で例えると、
人差し指から小指の指先の肉が
発達してできた場所です。

足底球は手のひらに思えますが
じつは指の付け根の部分が
発達した場所なんですね。

このちょっと上あたりに、もうひとつ
手根球という肉球がありますが
それはあまり使わないので小さくなっています。
(後ろ足にはありません)

 

犬によっては、子犬の頃は肉球が
きれいなピンク色をしているのに
大きくなるにつれて黒くなっていくんですが
これは地面との摩擦によって肉球が鍛えられ
色素が沈着するためなんです。

そして、強くなった表皮はさわった感じも
硬くなりますから、子犬の頃の
プニプニ感はちょっと薄れてしまいます。

あまり運動が多くなくても大丈夫な
小型犬は、室内を歩いていることが多いので
成犬になってもプニプニしていることが多いです(^^)

肉球の役割

肉球の一番の役割はクッションです。

大地を踏みしめた時、肉球によって
力が分散されて、反動で受ける
足の衝撃をやわらげています。

肉球の中は弾性繊維と脂肪組織で
できているんですが、
この2つのクッション作用で
強い力がかかっても衝撃を
軽減させることができるようになっています。

わたしたちで言うと、
エアークッション入りのバッシュー
を履いているような状態ですね(^^♪

そして、肉球をさわってみると
しっとりしている時があります。

これは「汗」。

わたしたちがかくのと同じ種類の汗
(エクリン汗腺)は、この肉球に集中しています。

 

犬はどうしてひづめじゃなくて
肉球なのかというと・・・

犬の祖先であるオオカミは狩りをして
獲物をとっていたので爪の形が
鉤爪(かぎづめ)といって、対象物に
がっちり食い込める爪になっています。

それに対してひづめをもつ動物は
走ることで命を守っていたため
大地をけり出すのに有利なひづめを
発達させたんだそうです。

狩るか狩られるか・・・

自分たちの命を守るために
有利な方に発達していったということですね(^^)

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肉球を守るケアのしかた

夏場のアスファルトは表面温度が
50度を越しますからね(゜o゜;

肉球の表面が鍛えられて、
表皮が硬くなったからといっても
熱いものの上を歩いたら火傷してしまいます。

朝はまだいいんですが、夕方になって
周りの気温がずいぶん落ち着いた
と思っても、アスファルトが冷えていないで
まだ熱かったということもあるので
夕方のお散歩はよく注意してください!

 

肉球のケア

冬場などの乾燥が気になる季節は
やはり愛犬の肉球も乾燥しがち。

あかぎれになったり、乾燥でガサガサに
なってしまうことがあるので
保湿クリームを塗ってあげてください。

ペットショップにいけば、犬用の保湿クリームがあります。

これなら、なめても大丈夫なように
できていますから安心して塗れますね♪

 

夏場ですと、やはり火傷が心配だと思います(´・ω・`)

最近では火傷や怪我から守るため、
犬用の靴もかなり豊富に売られていますからね(゜o゜;
愛犬用シューズ一覧

もちろん夏場だけじゃなくて冬の寒さから
守る意味でも、靴は有効です。

 

肉球のケアで、忘れてはいけないのが
肉球の間から出てきている被毛の処理

肉球には汗をかいてすべり止めにする
効果があるんですが、被毛が覆ってしまって
すべって転んでしまうことがあります。

特に室内だと、フローリングで転んで
ケガをしてしまう危険があるので
肉球をケアする時は目で見て確認し
被毛が長くなっていたらトリミングを
するようにしてください!

プニプニと可愛い肉球をしっかり保護して
楽しいお散歩をしてくださいね(^^)

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